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[MeatFacts #1] El consumo de animales ayudó a los homínidos a desarrollar cerebros más grandes

[MeatFacts #1] El consumo de animales ayudó a los homínidos a desarrollar cerebros más grandes

enero 26, 2021

Hola MeatLovers,

Lo mismo que nos encanta comer bien, nos encanta el conocimiento sea en el ámbito que sea: el saber no ocupa lugar dicen. Esta semana os traemos un artículo muy interesante de nature.com que relaciona el consumo de carne con la materia gris.

Hace unos 6 millones de años, los primates comenzaron a moverse de los bosques tropicales a las sabanas. A diferencia de hoy, estas extensiones prehistóricas eran húmedas y probablemente proporcionaban un suministro de frutas y verduras durante todo el año. Pero luego, hace unos 3 millones de años, el clima cambió y las sabanas, junto con su abundante suministro de alimentos, se secaron.

Muchos mamíferos, incluidos algunos primates, se extinguieron, pero otros se adaptaron. Los arqueólogos que trabajan en sitios en la Etiopía moderna han descubierto restos de animales que datan de hace casi 2,6 millones de años. Las reveladoras marcas de corte en sus huesos son casi con certeza signos del consumo de carne, dice Manuel Domínguez-Rodrigo, paleoantropólogo de la Universidad Complutense de Madrid.

Solo dos tipos de primates sobrevivieron a la catástrofe climática, dice Domínguez-Rodrigo. Había una “máquina procesadora de plantas por un lado y una máquina para comer carne por el otro”, dice. "La máquina carnívora desarrolló un cerebro más grande".

La máquina carnívora se convirtió en nosotros.

Para construir y mantener un cerebro más complejo, nuestros antepasados ​​utilizaron ingredientes que se encuentran principalmente en la carne, como hierro, zinc, vitamina B12 y ácidos grasos. Aunque las plantas contienen muchos de los mismos nutrientes, se encuentran en cantidades menores y, a menudo, en una forma que los humanos no pueden usar fácilmente. Por ejemplo, la carne roja es rica en hierro derivado de la hemoglobina, que se absorbe más fácilmente que la forma sin hemo que se encuentra en los frijoles y las verduras de hoja verde. Además, los compuestos conocidos como fitatos se unen al hierro en las plantas y bloquean su disponibilidad para el cuerpo. Como resultado, la carne es una fuente dietética mucho más rica en hierro que cualquier alimento vegetal (ver 'Meat Efficiency'). “Necesitarías comer una gran cantidad de espinacas para igualar un bistec”, dice Christopher Golden, ecologista y epidemiólogo de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts.

Las implicaciones para la salud cognitiva son enormes. Existe un vínculo claro, pero subestimado, entre la carne y la mente, dice Charlotte Neumann, pediatra de la Universidad de California en Los Ángeles, quien ha estudiado el consumo de carne en África e India durante las últimas tres décadas. Las deficiencias en los micronutrientes que se encuentran en la carne se han relacionado con trastornos relacionados con el cerebro, que incluyen bajo coeficiente intelectual, autismo, depresión y demencia. El hierro es crucial para el crecimiento y la ramificación de las neuronas en el útero; el zinc se encuentra en altas concentraciones en el hipocampo, una región crucial para el aprendizaje y la memoria; la vitamina B12 mantiene las vainas que protegen los nervios; y los ácidos grasos omega-3 como el ácido docosahexaenoico (DHA) ayudan a mantener vivas las neuronas y a regular la inflamación.

Fuente: https://www.nature.com/articles/531S12a



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